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Zero

Tres libros sobre estrategia y pensamiento lateral

Este año tengo tiempo.  Así que estoy leyendo bastante. Miniresumen de los tres últimos.

The Paypal Wars

Me recomendó este libro Fernando Aparicio en una clase de Foxize  a la que fui como alumno. El libro está escrito por uno de los primeros empleados de Paypal y cuenta los inicios de la compañía hasta su compra por eBay. Me ha costado leérmelo, con un parón de meses, pero es interesante ver cómo se cuentan algunas cosas desde el punto de vista contrario al que leí en “The Perfect Store”

Me ha parecido menos interesante  - para mí es más una crónica que otra cosa –  que otros pero sí que algunos puntos me llamaron la atención, además de que Logitech y Google fueron inquilinos de sus primeras oficinas antes que ellos ;-)

Lo más relevante para mí de la obra es la historia de Peter Thiel y Elon Musk. Musk, al contrario de lo que yo creía, no fue fundador de la compañía. Él había fundado X.com que se fusionó al 50% con Confinity (la empresa que creó Paypal) cuando ambas se dieron cuenta de que la guerra los estaba abocando al fracaso y estaban en un muy buen momento para que no pasara…

El libro recorre la confianza de Thiel en el efecto Metcalfe, el pivotaje de la compañía desde su uso por propietarios de Palm´s a usuarios de email o la necesidad de centrarse en un nicho (ebay, juego y porno, por ese orden) sobre lo que yo aprendí en Domestika y que Peter Thiel recuerda en su magnífica obra de la que hablaré al final.

Es interesante ver cómo Eric M. Jackson, el autor – fichado por Thiel, se posiciona absolutamente a su lado como responsable del éxito de la compañía, frente a Musk: cuando se llevó a cabo la fusión Musk se convirtió en CEO y Thiel se retiró de la primera línea. Sólo para que meses después el consejo echara a Musk y pidiera a aquel que volviera.  Jackson sostiene que Confinity era una compañía completamente horizontal en su cultura, lo contrario que X.com y que fue eso lo que penalizó la etapa de Musk.

Think like a freak 

En su tercer libro, los amigos Levitt y Dubner vuelven a su estilo de llenar de historietas la narración, a mí, los dos anteriores me encantaron.  En nuestro encuentro en Indonesia, Fanego me lo dejó y pese a que me gustó menos, también tiene puntos muy interesantes. Básicamente es una especie de guía de cómo pensar cómo un freak que sugieren que es la forma más interesante de hacerlo. Algunas de las ideas, varias de las cuales para bien o para mal, son parte de mí:

  • No te fíes del sentido común.
  • Aprende a decir “no lo sé”
  • Piensa como un niño.
  • Entiende bien que los incentivos rigen el mundo y no son siempre evidentes. (Esta fue la parte que más me interesó de los primeros libros)
  • Aprende a persuadir a quién no quiere serlo.
  • Aprende a dejar cosas a tiempo: trabajos, carreras…

From zero to one

Y llegamos al tercero. A mí este libro me ha parecido una obra maestra.  Sobre todo la primera mitad. Es sensato, lúcido, con muchas ideas contrarias a las recomendaciones habituales que me han hecho pensar.

El libro habla de emprendimiento, tecnología, filosofía, de cómo las sociedades y las personas tienen siempre una visión del futuro que es optimista/pesimista y determinista o no y cómo eso afecta a casi todo. Tiene frases para enmarcar como la de “todo el mundo espera que China sea el número 1 en los próximos años, menos los chinos” o “sólo en un mundo no determinista puede existir un sistema financiero que es la única manera de hacer dinero sin crear valor”

Thiel, que además de fundar Paypal y Palantir, tiene o tuvo en el portfolio de su fondo a Airbnb, Spotify o Facebook contradice el convencionalismo de que la competencia es sana para un negocio y es un firme defensor de los monopolios creativos, como la forma de construir compañías en los que la gente pueda ser feliz, pues en mercados competitivos la gente está demasiado ocupada tratando de mantener sus márgenes como para poder preocuparse de la felicidad del equipo. (Algo que aprendí de Fernando)

El libro es, de verdad, para no perdérselo. Incluídas las cuatro cosas que ha de respetar cualquier startup (lo primero realmente sólido que leo) o la necesidad de poner todos los huevos en la misma cesta. 

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Ebay – The perfect store

Siempre resulta un ejercicio interesante leer sobre cualquier aspecto relacionado con internet muchos años después de que el libro en cuestión se editase.

Esta semana – y aunque me ha costado tiempo – he terminado “The Perfect Store”.  Un recorrido por la historia de Ebay desde su fudación como AuctionWeb hasta el año…. 2002.

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El autor, que tuvo la oportunidad de entrevistar a Omidyar y otros de los primeros ejecutivos de la compañía, da una visión lógicamente muy positiva de la campaña, pero saca a relucir varios de los problemas con los que se encontró en esos primeros años, y que pese a todo la convirtieron en una de los pocas compañías que superó con éxito el crash del 2000 y que vive una segunda juventud, con un valor cinco veces superior al de aquel año.

Más allá de que en ocasiones el autor recurre a una sucesión de anécdotas sin demasiada relación el libre acaba contando la importancia que – por la visión de Omidyar – se dio a la comunidad de usuarios, cómo estos fueron claves para generar tracción (en algo muy similar a lo que le ocurrió a Facebook 10 años después) y cómo fueron tratando de aunar crecimiento – y las necesidades de crecimiento provocadas por ser una empresa cotizada – con el mantenimiento de una cultura corporativa con unas características muy poco similares a las de MBA de Stanford que entonces todavía poblaban Silicon Valley. 

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Entre amigos en Zincshower 2015

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Ayer tuve la oportunidad de visitar Zincshower de la mano de NH Hotel Group, colaborador del evento. Fue una tarde interesante en la que vi amigos, descubrí proyectos interesantes y comí nachos.

Comenzamos viendo a Di Trolio y Zape  hablando del proyecto de Angola Helpview  un proyecto precioso que desarrollamos el año pasado con Codespa, que para mí es una acción redonda en la que se mezcla acción online, offline, componente tecnológica realmente innovadora y de fondo, una acción que tiene sentido en sí misma:

 

Coincidí después  con Xandru, a quién conocí hace años cuando llegué a Madrid que está lanzando SmartDataProtection un servicio SaaS para cumplir con la LOPD y otras leyes que afectan al desarrollo de proyectos digitales.

También visité a la gente de Pixie. Un proyecto realmente interesante que está liderando Luis Carbajosa, amigo del master, que trata de impulsar el aprendizaje de lenguajes de programación en las escuelas. Estuve viendo una demostración y me pareció realmente potente. Me gustó la experiencia de uso – mención a parte para las preciosas ilustraciones – y la parte de descubrimiento que han montado, en la que conforme vas avanzando niveles, vas descubriendo distintos personajes de la historia de la computación, como Alan Turing y Ada Lovelace.

pixie

Y por su parte, Raúl de Cerebriti, la web de juegos de inteligencia de la que ya hablé por aquí en su lanzamiento sigue su evolución y me dió la alegría de ser uno de los triunfadores de la feria y ganar la oportunidad de representar a España en la Creative Business Cup. ¡Vamos!

 

 

sistema publicidad facebook

Facebook gana posiciones en la batalla por la publicidad total

Post escrito originalmente en el blog de Tc con mi compañera Bea.

El mundo de la publicidad y los medios vive tiempos convulsos. La mobilidad está produciendo una revolución, un cambio de equilibrios de poderes entre los big players que no escapa a nadie. En este contexto de batalla total, todos toman posiciones. Google lanza Fi y aumenta la disponibilidad de Fiber. Tiene casi ganada la batalla de sistemas operativos, a la que Facebook llegó tarde tras pelear durante cuatro años. Esta red social ha cambiado a tal velocidad que en Territorio creativo hemos querido compartir una infografía que recopila los sistemas de ‪‎publicidad disponibles. Sigue leyendo

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Invierto en Foxize

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Acabo de invertir en Foxize. Esta escuela, de la que soy profe, está llevando a cabo un proceso de crowdfounding con el objetivo de realizar una ampliación de capital de 150.000€. Me parece una forma bonita – y sin mayores pretensiones – de apoyar la creación de riqueza en las empresas de nuestro entorno. De la misma forma que trato de apoyar otros proyectos de aquí y de allá. A ver qué sucede con la ampliación. :-)

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Móviles modulares: proyecto ARA y Puzzlephone

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Hace unos meses me enteré gracias un profesor del master, de la existencia del proyecto ARA de Google para la creación de un móvil modular, en el que el propio hardware pueda ser construido por terceros e implementado por el usuario y parece que este mes va a haber novedades. En palabras del equipo de Motorola encargado del mismo:

Led by Motorola’s Advanced Technology and Projects group, Project Ara is developing a free, open hardware platform for creating highly modular smartphones. We want to do for hardware what the Android platform has done for software: create a vibrant third-party developer ecosystem, lower the barriers to entry, increase the pace of innovation, and substantially compress development timelines. Our goal is to drive a more thoughtful, expressive, and open relationship between users, developers, and their phones. To give you the power to decide what your phone does, how it looks, where and what it’s made of, how much it costs, and how long you’ll keep it.

Parece ser que la idea no es nueva y que además ya tiene competencia por este lado del Atlántico. Es interesante el caso de Phoneblocks de Dave Hakkens que ha logrado crear una gran comunidad en torno al concepto:

Es todavía pronto, claro, para saber en qué quedará, pero sin duda un enfoque de nuevo revolucionario, pues en el momento que se desagrega un producto, las posibilidades de que este se desarrolle más rápido crecen y si al mismo tiempo pensamos que el propio móvil es la plataforma que está permitiendo eso, podemos pensar en una especie de metacatalización. ;-)