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Noticias febrero 2014: Zynga, Deep Learning y nuevas previsiones de Internet de las cosas

Business Insider publica una nueva previsión sobre el avance del internet de las cosas. Estima que para 2018 habrá  18 mil millones de dispositivos conectados a internet, enviando y recibiendo información. Lo que valida la previsión que ya hizo en 2011, Cisco y que uso habitualmente como referencia.  Por lo qué es tan relevante aparte de que siga creciendo el mercado de, por ejemplo, cepillos de dientes inteligentes.; es porque  cada día se prevén o se comienzan a desarrollar negocios multimillonarios como gestión de tráfico o una suerte de segmentación definitiva basada en emociones, que Morozov, claro, cuestiona.

Más allá de la anécdota de que la startup californiana Reveal Labs ya ha cerrado sus primeros pedidos de Tile´s un sistema de tarjetas RFID que permite, una vez unidas a cualquier tipo de objeto, localizarlos mediantes una aplicación., lo que sucede es que en un mundo en el que sus objetos están conectados, parece que será cada día más amplio el conjunto de tareas que quedan sujetas a inteligencia artificial.

Por ello, parece natural la compra, por parte de Google de la londinense DeepMind Technologies. En esta ocasión no parece que la empresa de Page esté comprando productos, patentes o usuarios, sino investigadores.  Concretamente a 12, especializados en Deep Learning. Una disciplina relativamente nueva que trata sobre la capacidad de las máquinas de aprender de vídeos, imágenes, locuciones… de forma mucho más precisa que las rudimentarias técnicas actuales.

Otra sonada comprada también desde aquel lado del atlántico y con destino Reino Unido ha sido la de NaturalMotion por Zynga, aparentemente se trata de un movimiento comercial para volver a poner a Zynga en el lugar que ocupaba hace tan sólo 3 años, aumentando su peso en los juegos el entorno móvil. Sucede sin embargo que NaturalMotion también ha desarrollado software de inteligencia artificial, si bien, no para la gestión de objetos, sino que, de momento es sólo para el ámbito del juego online.

En definitiva, mes movido y que describe cómo las compañías tratan de sentar sus bases para poder trabajar en un entorno donde los primeros que desarrollen soluciones tendrán gran parte de un pastel, que una vez más, promete ser muy grande y afectar a otros muchos sectores.

Para cerrar con la noticia “curiosa” del mes,  Tony Hsieh, a quien admiro en muchas de sus facetas, parece que esta tratando  de crear su Silicon Desert particular en Las Vegas ;-)

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Una reflexión sobre Cloud Computing

La semana pasada tuvimos una interesante clase en EOI sobre Cloud Computing con Moisés Rodríguez. Esta es una reflexión al hilo de la misma.

Computación en la nube. Cloud Computing. La nube. Informática en la nube. Términos diversos para referirse a un mismo concepto: servicios de computación a través de Internet y explotación o uso de los mismos por un cliente.

El modelo es conceptualmente sencillo: uno o varios proveedores ofrecen una infraestructura técnica alojada en sus propios servidores a los que accedemos, tras el pago de una cantidad económica, desde un equipo conectado a internet. Subimos ciertos datos que son procesados y obtenemos un servicio como resultados de esos datos: cálculos, alojamiento, aplicaciones… Tiene impacto en muchas áreas de las tecnologías de la información desde el procesado de datos en servidores ajenos a la disponibilidad de servicios de ofimática para usuario final. Es consecuencia de varios fenómenos simultáneos: abaratamiento exponencial de la capacidad de procesamiento que ya predijo Moore., el desarrollo de la virtualización de hosting (creación mediante software de capacidades de hardware) lo que permite optimizar aún más recursos y de una tendencia de cambios de hábitos de usuarios y profesionales. No obstante el propio Gartner sostiene que del conjunto de tecnologías que se engloban como Cloud, varias se encuentran ahora mismo en fase de sobreexpectación.

El modelo resulta de gran interés pues permite desde el punto de vista del usuario diferentes ventajas: acceso remoto, actualizaciones automáticas (con o sin coste), no hay necesidad de prevenir la demanda de recursos, abaratamiento de costes en muchos casos, simplificación de procesos o escalabilidad de prestación de servicios propios.

Por el contrario, claro, genera amplio debate – de profundidad -  sobre el control de la información. ¿Qué sucede si mi información vital como compañía está alojada en otro sitio? ¿Cuál es la legislación de ese país? ¿Cómo es la seguridad en la encriptación de datos?¿Estoy expuesto a prácticas de espionaje industrial? ¿Qué sucede si esa empresa quiebra? ¿es más o menos confiable que un CPD propio o al menos cerca de mi empresa?

Diferentes modelos

XaaS. ¿Será el s.XXI el del uso y no el de la propiedad? Este tipo de modelos, son propicios claro, para que la relación entre proveedor y cliente sea la basada en un servicio de consumo según demanda. Evidentemente esto tiene connotaciones muy relevantes también, pues si bien minimiza y optimiza costes, desarrolla relaciones contractuales sin fin definido.

Surgen diferentes posibilidades. Por ejemplo, IaaS: infraestructura como servicio, en este modelo la compañía que presta el servicio lo que hace es ofrecer las máquinas o servidores instalados y la conectividad para que el cliente monte el resto de servicios, bien para uso interno, bien para su ofrecimiento a terceros. Este modelo es propio de relaciones B2B o para clientes con amplios conocimientos técnicos. El siguiente es el PaaS: plataforma como servicio. En este escenario, el prestador del servicio configura además todos los sistema operativos o de gestión sobre la infraestructura que también ofrece, para que el cliente sólo tenga que configurar o instalar las aplicaciones que necesite. El último en nivel de adaptación a las necesidades del usuario medio final es el SaaS: software como servicio: en este modelo el cliente final utiliza el sistema para utilizar las aplicaciones deseados como si estuviera trabajando en local, si lo vemos desde el punto de vista de complejidad, pero con todas las ventajas de trabajar en sistema actualizado y mantenido por otros.

En general, bajo mi punto de vista, se trata de un fenómeno, que si bien, tiene sus riesgos y cierta necesidad de legislación (o de conocimiento más habitual de la misma por parte de usuarios y compañías) está sirviendo para ofrecer muchos servicios a cliente final que podría disfrutar si fuera de otra forma y de permitir modelos de negocio que tampoco podrían tener lugar de ser por los modelos de cloud.

Un caso práctico: Pymes y Cloud Computing

Pensemos por ejemplo en un pequeño comercio, una zapatería, que desea trabajar de con algunas de las herramientas de las que disponen grandes compañías. Puede querer disponer, seguro, de sistemas de gestión financiera. Puede optar por comprar licencias para productos de software que deberá ir renovando u optar por un servicio en la nube configurable en el que pague probablemente pague por tramos de uso.

Esa misma zapatería puede querer disponer de un sistema de CRM que le permita construir relaciones más duraderas y más rentables con sus clientes. Muchos de las implantaciones de proyectos de CRM están lejos de su alcance, pero puede encontrar una aplicación web escalable que le dará el servicio y le permitirá ir creciendo.

La zapatería seguro usará algún suite ofimática. Muchos de los servicios que vienen en el software probablemente no los use, lo que le permite ahorrar en costes si opta por soluciones online gratuitas. ¿Quizá sólo por el momento?

Si además opta por disponer de un thin client para hacer correr esos servicios, ahorrará también en costes de hardware.

En resumen el conjunto de tecnologías y servicios que catalogamos como Cloud prometen seguir cambiando la forma de competir de muchas compañías en un entorno en el que ofrecer experiencias y servicios de calidad a cliente final para ser cada día más relevante en un entorno donde abunda la oferta y esta proviene ya, hoy en día ya de verdad, de cualquier parte del globo.

Imagen de Cloudtimes.org

ArcGis

Descubriendo ArcGIS y el Geomarketing

 

A finales de noviembre, tuvimos clase en EOI con Eduardo Punset y su equipo. La sesión del viernes por la tarde fue bastante interesante relacionada con las emociones en la empresa, pero quería destacar la clase que tuvimos el sábado con Priscila Villafañe. Os dejo el video de la clase:

La clase me resultó muy interesante, me interesa mucho el tema de la geografía, la cartografía y la visualización de información.  Estuvimos accediendo a un sistema de gestión de contenidos basados en capas sobre mapas: ArcGis Por ejemplo vimos como, cargando sobre el mapa datos georeferenciados podemos ser capaces por ejemplo de entender qué zonas de una ciudad son más interesantes para abrir un determinado negocio.

En este caso, por ejemplo, si pintamos densidad de población, número de personas por cada unidad familiar y porcentaje de desempleo, podemos detectar ciertas oportunidades para la apertura de una lavandería de autoservicio.

Para mí, un tema apasionante, del que espero poder seguir aprendiendo en los próximos meses.

 

Aviate

Noticias tecnológicas del mes: enero 2014

Selección de cinco noticas de enero 2014 en el ámbito de la tecnología. Ejercicio para la asignatura de Tecnología y Negocios del ExecMBA de EOI

-       Ford se une a la carrera del desarrollo de los coches autoguiados. Siguiendo la estela de Google que se adelantó al propio sector y a  Volvo, Tesla, Nissan o BMW, el fabricante americano comienza a trabajar para poder desarrollar coches que se conduzcan sólos de cara a 2025.  El reto, según ellos mismos explican, sigue siendo la necesidad de que los coches conozcan no sólo el entorno sino que hablen con otros coches. Además no se libran de algunos dilemas morales.

-       Yahoo! compra  Aviate.  Hace unos días, la empresa de Marisa Mayer anunciaba que había adquirido la startup californiana. Aviate es un launcher para Android. Un sistema que es capaz de personalizar la experiencia dentro un Smartphone, sirviendo contenido por encima del SO.  Es un movimiento que parece perseguir el mismo fin que Facebook Home: capitalizar el uso de los usuarios del SO sin tener que desarrollar e implementar uno propio.

-       El metro de Nueva York retirará las tarjetas magnéticas. Según anunciaban los pasados días,  la autoridad de transportes de la ciudad planea retirar las tarjetas y explorar diferentes soluciones más sencillas de producir y probablemente mucho más útiles no sólo para abaratar costes y seguir permitiendo su tarea de controlar el acceso al servicio sino quizá de proporcionar aún más información en tiempo real del tránsito en la ciudad, como se comienza a realizar en Londres.

-       Las televisiones Ultra HD comienzan a tener masa crítica. Según se vio en el Consumer Electronics de Las Vegas, no es ya sólo una cuestión de que estén bajando los precios. Se está creando ya un ecosistema que puede propiciar el desarrollo del mercado para estos sistemas: en particular, que comienza a haber contenidos  producidos ya a 4K, impulsados por ejemplo por Netflix, que por su parte está tratando no ya la distribución de contenido sino su producción

 -       Científicos de datos de Facebook prueban que los memes mutan como el ADN. En un estudio a partir de las interacciones de usuarios con el contenido, Facebook documenta que el contenido se distribuye  siguiendo patrones similares a los que ciertas mutaciones de ADN lo hacen. Este descubrimiento  ayuda a Facebook a poder seguir modelizando sus algoritmos de distribución de contenido tratando de aunar sus intereses comerciales y los de sus usuarios.

Fuente imagen: Aviate

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Vivimos tiempos exponenciales

Este es el texto completo de un ejercicio de reflexión del bloque de “Entorno Social” del master que estoy cursando.

Vivimos tiempos exponenciales. Cuando Fernando Alonso ganó el campeonato mundial de pilotos de Fórmula 1 en el 2005 fue el piloto más joven hasta la fecha en lograrlo. Cuando el británico Lewis Hamilton hizo lo propio en 2008 se convirtió en el más joven en conseguirlo. Tan sólo dos años después Sebastian Vettel, le quitó ese honor.  Los éxitos son ya efímeros.

Vivimos tiempos exponenciales. Los crecimientos empresariales son exponenciales.  De las 500 empresas más valiosas del mundo, 41 de ellas no tienen más de veinte años. Los grados de separación entre cualquier persona del mundo han bajado a tres. No ya a sus padres, los niños no se parecen a sus hermanos.  Se producen patentes a velocidad nunca antes vista.


Este conjunto de anécdotas, y otras cientos de ellas, son consecuencia y causa. Son consecuencia de un cambio tecnológico y producen cambios en los hábitos y comportamientos de las personas. Son estos mismos cambios de hábito los que están provocando evolución tecnológica en una suerte de ciclo cuya velocidad quizá no ha sido vista antes por la humanidad.

La confluencia de dos fenómenos simultáneos es el germen de este momentum que vive la sociedad global, cuya globalidad además acierta a afianzar. Uno es de índole técnica. Es la popularización y disponibilidad de la conexión a internet en terminales móviles en gran parte del planeta.  La otra de índole más social – e influenciada (¿provocada?) por la primera es la conexión permanente con la propia red social que cada individuo tenemos. Se ha dicho que los seres humanos tenemos por primera vez telepatía. (Otra cosa es que no nos resulta cómoda la interfaz) Puede argumentarse que este cambio no es verdaderamente global. En 2013, pese a toda la literatura al respecto, tan sólo hay 1.500 millones de personas con conexión a internet en el mundo. Sin embargo, si hemos de hacer caso a las proyecciones, más de 3.000 millones la tendrán en menos de cinco años, hablando ya siempre en entorno móvil.

Se está produciendo en especie de catalización de la vida. Con sus aspectos intrínsecamente buenos y los intrínsecamente malos. Con toda la variedad de grises intermedios y con toda la eventual confusión entre lo que quizá pensamos que es consustancial al ser humano y es “tan sólo” quizá de 80.000 años de evolución.

¿Y en medio de todo esto? ¿Qué ha de hacer un directivo en una empresa? ¿Qué tiene más riesgo para un directivo hoy en día?  ¿Actuar  o no hacerlo? ¿Volverán las cosas a su cauce? ¿La crisis que padecen muchas compañías es coyuntural?¿Todos estos fenómenos son aislados? ¿Tienen un nexo común? Modificando el eslogan de una compañía española de formación: ¿Qué va a resultar de organizaciones del siglo XIX , lideradas por personas del siglo XX, actuando en el siglo XX!?

¿El cambio de paradigma educativo?

La formación superior propiciada por las Universidades ha tenido desde hace más de 800 años gran parte de la exclusiva de la educación reglada de las personas. Su lugar en la sociedad ha sido y es indiscutido por dos motivos principales: ofrecen conocimiento de un nivel excepcional  de una forma moderadamente asequible para un amplio espectro de la sociedad.

Tienen, sin embargo, y pese a los esfuerzos de las mismas por paliarlo, un importante problema de capilaridad. Para gran parte de la sociedad mundial sigue siendo una quimera acceder a ellas.  En los últimos años, un fenómeno ha venido a hacernos reflexionar sobre las mismas. Se trata de las plataformas online de educación masiva y gratuita en muchos casos. (El modelo de si no eres el cliente, entonces eres el producto, va impregnando muchos sectores)

Estando como están en un estado embrionario, son ampliamente usadas por personas  de países con redes de educación superior menos desarrolladas que las sociedades occidentales. Suponen una oportunidad de propiciar acceso masivo al conocimiento (no ya a la información) y de “llenar de nuevo” centros educativos existentes o nuevos por nuevos usuarios o usuarios con hábitos nuevos.

¿El cambio de paradigma de consumo de información?

En un entorno de multiconexión, la disponibilidad de contenido se multiplica. Se genera más información – que no conocimiento – en dos años que en toda la Historia de la humanidad hasta hoy. La selección y edición de contenido se hace en tiempo y forma no vista hasta hoy, o no se hace de ninguna forma. La decisión de qué contenido consume una sociedad, (obviando el criterio propio) no la hacen ya censores o dueños de medios de comunicación, si no algoritmos matemáticos que muchas veces dan al usuario contenido similar al que habitualmente consume. ¿Es esto un modo de aportar más valor a esas personas? ¿O justo lo contrario?

Tenemos lógicamente la capacidad de frenar ese fenómeno con un pequeño esfuerzo de selección ¿Lo hacemos? Los grandes grupos editoriales o de medios ven desplomarse sus acciones y encadenan patadas hacia delante., sin conseguir frenar la caída de sus beneficios. Mucha gente ve pero ya no mira la televisión, que se ha convertido en un contenedor de otra cosa. Los que lo hacen, tienen un portátil en las piernas o una tableta en las manos.

La gente se está acostumbrando a obtener información  de forma inmediata y nos convertimos en personas menos pacientes en otros ámbitos. Simultáneamente la eficacia de la publicidad se pone en duda.

 

¿El cambio de paradigma de producción?

Si las personas nos volvemos impacientes en muchos ámbitos, nuestro consumo de bienes y servicios no es una excepción. Se desarrollan técnicas para acelerar el time to market de cualquier producto o servicio, pues en ocasiones radica ya ahí su probabilidad de éxito.

Las ineficiencias ya no son penalizadas de forma directa por los consumidores. “Simplemente” estos se convierten en proveedores de otros ofreciendo eficiencia. En muchas ocasiones, sin ánimo de lucro. Convirtiéndose en peers. En clientes y proveedores al mismo tiempo. Los consumidores, apoyados de nuevo en conexión social propiciada por tecnología se organizan para proveerse servicios mutuamente.  Lo hacen para compartir coche, lo hacen para mejorar información de tráfico, lo hacen para mejorar la experiencia de visitar ciudades. También para proveerse alojamiento o comida cuando están fuera de su ciudad o lugar de origen. Lo hacen para prestarse dinero, para prestarse objetos de segunda mano o para prestarse ideas. Para mejorar la gestión de su comunidad de vecinos. Para intercambiarse tareas.

¿Cómo luchas con competidores individuales que no tienen ánimo de lucro? Que demás tienen una extraordinaria flexibilidad. Cuya suma de oferta es más grande que la tuya como compañía. ¿Has de tratar que se legisle a tu favor? ¿Funcionará? ¿Es ese el camino que conducirá al éxito? Muchas compañías tratan de reconvertirse de empresas de producto a empresas de servicio, en los que su propuesta de valor pasa por resolver la necesidad sin ofrecer la propiedad, con el conseguimiento conjunto de repercusiones asociadas.

 

 ¿El cambio de paradigma de compra?

 Hace tiempo se producía un fenómeno llamado ROPO por sus siglas en inglés. La gente comenzó a buscar información precisa en internet antes de tomar una decisión de compra en una tienda física. El impacto, más allá de acabar propiciando la mejora en la formación de muchos vendedores, era en cierta manera limitado.

Hoy en día, sin embargo, las personas llevamos encima nuestros teléfonos móviles y en paralelo se ha producido una enorme proliferación de tiendas online, mejora de los servicios de pago – y aumento de su oferta – y de las posibilidades de logística. Cada día más personas realizan el camino contrario. Visitan una tienda física para probar el producto y comprarlo de forma online.  Muchas veces ya sin necesidad de abandonar la tienda, pues un rápido escaneo del código de barras informa al usuario del precio de ese mismo producto exacto en diferentes tiendas online y lo coloca a un solo clic de comprarlo.  El impacto potencial de este tipo de comportamientos sobre compañías que han basado su modelo en resolver un problema de distribución que ahora ya no tiene el consumidor, es enorme y producirá seguramente un cambio en la experiencia completa de compra en los próximos años.

Todos estos fenómenos se retroalimentan unos a otros. Se desarrollan enormes oportunidades al tiempo que se destruyen empleos y modelos de negocio. Las empresas más rápidas están sobreviviendo a las más grandes. Se generan enormes complejidades legales y se modifican los escenarios relativos de poder. Las compañías flexibles, muchas de ellas de base tecnológica, se verticalizan primero y se horizontalizan después sólo para poder verticalizarse más rápido. Sacan del mercado a compañías enormes que ni siquiera son competencia suya.

Existe una extraordinaria duda de fondo relativa a cuándo se frenara, si llega a producirse, la eclosión tecnológica de esta primera década de s. XXI. ¿La misión de los líderes de hoy es frenar el cambio o sumarse a él? ¿Afianzar el modelo o buscar otro? La pregunta es extraordinariamente compleja de responder si tenemos en cuenta además que a este vertiginoso ritmo de adopción de internet por parte de las personas del planeta, se estima que para el 2030 habrá además 50.000 millones de dispositivos y objetos de nuestro día a día conectados a entre sí, a los 8.000 millones de personas y a la red.

Fuente de la imagen: Blog de Ingdirect

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Co-Browsing: una Internet conectada a pares

Artículo publicado originalmente en el blog de Territorio creativo.

Hoy hace justo dos meses que Gartner presentó la última edición de su conocido conjunto de informes sobre “ciclos de sobrexpectación” que las tecnologías producen entre empresas, profesionales, analistas o público en general. Estos informes parten de que todo avance tecnológico provoca un hype al que sigue un necesario período de desilusión, tras el cual la mayoría de estas tecnologías entrarán en un escenario en el que serán “productivas”.

La mayor parte de ellas se encuentran en la fase inicial tras el desarrollo de la tecnología. Han pasado en torno a un par de años en los que se ha estado analizando mucho sobre ellas y generando los productos o servicios de primera generación. De muchas de ellas ya hemos hablado por aquí: Gamification, Big Data, Internet of the things, impresoras 3D (por cierto, ya tenemos la nuestra en la oficina de Madrid), tecnología que se puede vestir, o que promete cambiar cómo son las transacciones monetarias.

Bien, este último informe Gartner se centra en las que más rápidamente están pasando por la curva de innovación. De todas ellas, la que más llama mi atención, claro, es la de social co-browsing. Sigue leyendo