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Zero

Tres libros sobre estrategia y pensamiento lateral

Este año tengo tiempo.  Así que estoy leyendo bastante. Miniresumen de los tres últimos.

The Paypal Wars

Me recomendó este libro Fernando Aparicio en una clase de Foxize  a la que fui como alumno. El libro está escrito por uno de los primeros empleados de Paypal y cuenta los inicios de la compañía hasta su compra por eBay. Me ha costado leérmelo, con un parón de meses, pero es interesante ver cómo se cuentan algunas cosas desde el punto de vista contrario al que leí en “The Perfect Store”

Me ha parecido menos interesante  - para mí es más una crónica que otra cosa –  que otros pero sí que algunos puntos me llamaron la atención, además de que Logitech y Google fueron inquilinos de sus primeras oficinas antes que ellos ;-)

Lo más relevante para mí de la obra es la historia de Peter Thiel y Elon Musk. Musk, al contrario de lo que yo creía, no fue fundador de la compañía. Él había fundado X.com que se fusionó al 50% con Confinity (la empresa que creó Paypal) cuando ambas se dieron cuenta de que la guerra los estaba abocando al fracaso y estaban en un muy buen momento para que no pasara…

El libro recorre la confianza de Thiel en el efecto Metcalfe, el pivotaje de la compañía desde su uso por propietarios de Palm´s a usuarios de email o la necesidad de centrarse en un nicho (ebay, juego y porno, por ese orden) sobre lo que yo aprendí en Domestika y que Peter Thiel recuerda en su magnífica obra de la que hablaré al final.

Es interesante ver cómo Eric M. Jackson, el autor – fichado por Thiel, se posiciona absolutamente a su lado como responsable del éxito de la compañía, frente a Musk: cuando se llevó a cabo la fusión Musk se convirtió en CEO y Thiel se retiró de la primera línea. Sólo para que meses después el consejo echara a Musk y pidiera a aquel que volviera.  Jackson sostiene que Confinity era una compañía completamente horizontal en su cultura, lo contrario que X.com y que fue eso lo que penalizó la etapa de Musk.

Think like a freak 

En su tercer libro, los amigos Levitt y Dubner vuelven a su estilo de llenar de historietas la narración, a mí, los dos anteriores me encantaron.  En nuestro encuentro en Indonesia, Fanego me lo dejó y pese a que me gustó menos, también tiene puntos muy interesantes. Básicamente es una especie de guía de cómo pensar cómo un freak que sugieren que es la forma más interesante de hacerlo. Algunas de las ideas, varias de las cuales para bien o para mal, son parte de mí:

  • No te fíes del sentido común.
  • Aprende a decir “no lo sé”
  • Piensa como un niño.
  • Entiende bien que los incentivos rigen el mundo y no son siempre evidentes. (Esta fue la parte que más me interesó de los primeros libros)
  • Aprende a persuadir a quién no quiere serlo.
  • Aprende a dejar cosas a tiempo: trabajos, carreras…

From zero to one

Y llegamos al tercero. A mí este libro me ha parecido una obra maestra.  Sobre todo la primera mitad. Es sensato, lúcido, con muchas ideas contrarias a las recomendaciones habituales que me han hecho pensar.

El libro habla de emprendimiento, tecnología, filosofía, de cómo las sociedades y las personas tienen siempre una visión del futuro que es optimista/pesimista y determinista o no y cómo eso afecta a casi todo. Tiene frases para enmarcar como la de “todo el mundo espera que China sea el número 1 en los próximos años, menos los chinos” o “sólo en un mundo no determinista puede existir un sistema financiero que es la única manera de hacer dinero sin crear valor”

Thiel, que además de fundar Paypal y Palantir, tiene o tuvo en el portfolio de su fondo a Airbnb, Spotify o Facebook contradice el convencionalismo de que la competencia es sana para un negocio y es un firme defensor de los monopolios creativos, como la forma de construir compañías en los que la gente pueda ser feliz, pues en mercados competitivos la gente está demasiado ocupada tratando de mantener sus márgenes como para poder preocuparse de la felicidad del equipo. (Algo que aprendí de Fernando)

El libro es, de verdad, para no perdérselo. Incluídas las cuatro cosas que ha de respetar cualquier startup (lo primero realmente sólido que leo) o la necesidad de poner todos los huevos en la misma cesta. 

Facebook es ya la octava compañía más grande del mundo: dos motivos

Publicado originalmente en el blog de Tc.

Facebook presentaba la pasada semana sus resultados trimestrales provocando un nuevo récord de valoración de la compañía. Ha adelantado casi 30 posiciones en el ránking de las empresas con mayor capitalización en sólo seis mes. Sus datos agregados y la velocidad de crecimiento siguen siendo, 10 años después, de vértigo. Y eso que en los datos de uso no incluyen Whatsapp ni Instagram, que no capitalizan de forma directa de momento. Logicamente Facebook tiene momentum, como todo el sector.  ¿Qué es ya el sector, por cierto? Apple, Google y Microsoft ocupan ahora el podio de las compañías más grandes del mundo. Ebay tiene hoy – literalmente – récord histórico de valoración. Amazon, este mes. El mundo está cambiando y bla bla bla… Con casi 1.000 millones de usuarios activos diarios que pasan 47 minutos al día en Facebook, de forma activa, la compañía azul parece, de lejos, el mayor ¿medio de comunicación? por audiencia del mundo. El 87% de sus usuarios diarios lo son también desde el móvil. Y ahí, aparece el quid de la cuestión. Sigue leyendo