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Zero

Tres libros sobre estrategia y pensamiento lateral

Este año tengo tiempo.  Así que estoy leyendo bastante. Miniresumen de los tres últimos.

The Paypal Wars

Me recomendó este libro Fernando Aparicio en una clase de Foxize  a la que fui como alumno. El libro está escrito por uno de los primeros empleados de Paypal y cuenta los inicios de la compañía hasta su compra por eBay. Me ha costado leérmelo, con un parón de meses, pero es interesante ver cómo se cuentan algunas cosas desde el punto de vista contrario al que leí en “The Perfect Store”

Me ha parecido menos interesante  - para mí es más una crónica que otra cosa –  que otros pero sí que algunos puntos me llamaron la atención, además de que Logitech y Google fueron inquilinos de sus primeras oficinas antes que ellos ;-)

Lo más relevante para mí de la obra es la historia de Peter Thiel y Elon Musk. Musk, al contrario de lo que yo creía, no fue fundador de la compañía. Él había fundado X.com que se fusionó al 50% con Confinity (la empresa que creó Paypal) cuando ambas se dieron cuenta de que la guerra los estaba abocando al fracaso y estaban en un muy buen momento para que no pasara…

El libro recorre la confianza de Thiel en el efecto Metcalfe, el pivotaje de la compañía desde su uso por propietarios de Palm´s a usuarios de email o la necesidad de centrarse en un nicho (ebay, juego y porno, por ese orden) sobre lo que yo aprendí en Domestika y que Peter Thiel recuerda en su magnífica obra de la que hablaré al final.

Es interesante ver cómo Eric M. Jackson, el autor – fichado por Thiel, se posiciona absolutamente a su lado como responsable del éxito de la compañía, frente a Musk: cuando se llevó a cabo la fusión Musk se convirtió en CEO y Thiel se retiró de la primera línea. Sólo para que meses después el consejo echara a Musk y pidiera a aquel que volviera.  Jackson sostiene que Confinity era una compañía completamente horizontal en su cultura, lo contrario que X.com y que fue eso lo que penalizó la etapa de Musk.

Think like a freak 

En su tercer libro, los amigos Levitt y Dubner vuelven a su estilo de llenar de historietas la narración, a mí, los dos anteriores me encantaron.  En nuestro encuentro en Indonesia, Fanego me lo dejó y pese a que me gustó menos, también tiene puntos muy interesantes. Básicamente es una especie de guía de cómo pensar cómo un freak que sugieren que es la forma más interesante de hacerlo. Algunas de las ideas, varias de las cuales para bien o para mal, son parte de mí:

  • No te fíes del sentido común.
  • Aprende a decir “no lo sé”
  • Piensa como un niño.
  • Entiende bien que los incentivos rigen el mundo y no son siempre evidentes. (Esta fue la parte que más me interesó de los primeros libros)
  • Aprende a persuadir a quién no quiere serlo.
  • Aprende a dejar cosas a tiempo: trabajos, carreras…

From zero to one

Y llegamos al tercero. A mí este libro me ha parecido una obra maestra.  Sobre todo la primera mitad. Es sensato, lúcido, con muchas ideas contrarias a las recomendaciones habituales que me han hecho pensar.

El libro habla de emprendimiento, tecnología, filosofía, de cómo las sociedades y las personas tienen siempre una visión del futuro que es optimista/pesimista y determinista o no y cómo eso afecta a casi todo. Tiene frases para enmarcar como la de “todo el mundo espera que China sea el número 1 en los próximos años, menos los chinos” o “sólo en un mundo no determinista puede existir un sistema financiero que es la única manera de hacer dinero sin crear valor”

Thiel, que además de fundar Paypal y Palantir, tiene o tuvo en el portfolio de su fondo a Airbnb, Spotify o Facebook contradice el convencionalismo de que la competencia es sana para un negocio y es un firme defensor de los monopolios creativos, como la forma de construir compañías en los que la gente pueda ser feliz, pues en mercados competitivos la gente está demasiado ocupada tratando de mantener sus márgenes como para poder preocuparse de la felicidad del equipo. (Algo que aprendí de Fernando)

El libro es, de verdad, para no perdérselo. Incluídas las cuatro cosas que ha de respetar cualquier startup (lo primero realmente sólido que leo) o la necesidad de poner todos los huevos en la misma cesta. 

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Ebay – The perfect store

Siempre resulta un ejercicio interesante leer sobre cualquier aspecto relacionado con internet muchos años después de que el libro en cuestión se editase.

Esta semana – y aunque me ha costado tiempo – he terminado “The Perfect Store”.  Un recorrido por la historia de Ebay desde su fudación como AuctionWeb hasta el año…. 2002.

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El autor, que tuvo la oportunidad de entrevistar a Omidyar y otros de los primeros ejecutivos de la compañía, da una visión lógicamente muy positiva de la campaña, pero saca a relucir varios de los problemas con los que se encontró en esos primeros años, y que pese a todo la convirtieron en una de los pocas compañías que superó con éxito el crash del 2000 y que vive una segunda juventud, con un valor cinco veces superior al de aquel año.

Más allá de que en ocasiones el autor recurre a una sucesión de anécdotas sin demasiada relación el libre acaba contando la importancia que – por la visión de Omidyar – se dio a la comunidad de usuarios, cómo estos fueron claves para generar tracción (en algo muy similar a lo que le ocurrió a Facebook 10 años después) y cómo fueron tratando de aunar crecimiento – y las necesidades de crecimiento provocadas por ser una empresa cotizada – con el mantenimiento de una cultura corporativa con unas características muy poco similares a las de MBA de Stanford que entonces todavía poblaban Silicon Valley. 

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Libro blanco de las Smart Cities

Ando estos días de vacaciones y he estado leyendo el Libro Blanco de Smart Cities, editado por Ferrovial y otras empresas. Es un tema que me interesa especialmente y me ha resultado ilustrativo. Soy bastante desconocedor de este campo. Mis dos principales reflexiones han sido que, como parecía lógico, las actuaciones que conllevan a una ciudad a ser considerada una ciudad inteligente son graduales, y por otro lado, que no es algo exclusivo de grandes ciudades, ya que pueden establecerse proyectos de supramunicipalidad. De forma muy alineada con uno de los grandes pilares del concepto de smart cities: la eficiencia.

El libro comienza hablando del SET-Plan de la UE y va desglosando las diferentes áreas de actuación en las que se sustenta el desarrollo de estas ciudades:

  • Gobierno: open data y open goverment. Wifi e información en tiempo real. Interconexión servicios y rejilla de sensores. Pago por resultados de las concesiones públicas. Ejemplos en Santander, Vitoria y la calle inteligente de Sant Cugat del Vallés.
  • Movilidad. Desarrollo de PMUS (Planes de movilidad urbana sostenible): análisis flujo trafico, detección de infracciones, creación de modelos de previsión, información de las mismas al ciudadano,  car sharing o el concepto, nuevo para mí, de supermanzamas, que tiene que ver con la limitación del tráfico privado a “perímetros” de conjuntos de manzanas.
  • Sostenibilidad: En este capítulo se habla de gestión del agua, de gestión de residuos, de los modelos de ESE´s empresa servicios energéticos y edificios sostenibles e inteligentes.
  • Población. Se recogen las reflexiones sobre la participación bidireccional de la ciudadanía (bajo mi punto de vista este es un tema importante, no ya por el hecho de la inclusión y tal, sino porque los propios ciudadanos son “puntos de entrada de información al sistema” de extraordinaria importancia. Se habla también de la importancia de la capacitación de los ciudadanos y de la cohesión que debería lograrse.
  • Economía. Se hace referencia a los “nuevos sistemas de trabajo” y de desarrollo de actividad económica. Coworking, incubadoras….

Un libro interesante, para lograr una aproximación a este campo. Puede descargarse, dejando los datos desde la web del mismo.

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Libros: 99 ways to tell a story

Una breve nota para recomendar este libro de Matt Madden. Hace unos meses, mientras esperaba en el bar de abajo de la IAB  para una reunión, tomando un café y hojeando El País, vi en la contraportada la típica entrevista que hacen a un personaje que visita España. Era Matt Madden y hablaban de este libro.

La verdad es que me llamó la atención y lo compré al llegar a casa. Es un ejercicio muy interesante de narración audiovisual en el que – como su nombre indica – el autor recrea de 99 formas distintas la misma historia. Se lee del tirón, claro, pero se relee de forma igualmente divertida. Un gusto de libro que me recordó mis clases de narrativa audiovisual.

 

 

 

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Un libro muy diferente: Planilandia

Hace unos días estaba viendo “The Big Bang Theory”. Durante el capítulo Sheldon Cooper hace referencia a un libro que no había oído nunca: Planilandia.  Una novela escrita en 1884 por Edwin Abbott Abbott, que supone una metáfora de la vida victoriana pero que parte de una inteligentísima descripción de los universos posibles y como cada uno solo somos capaces de entender lo que conocemos.

Cuenta la historia de un cuadrado (sí!) que vive en Planilandia, un universo de dos dimensiones y cómo entra en contacto con el mundo de las 3 dimensiones, de una sola dimensión y de un punto. Es un libro fantástico, en el que describe con maestría diferentes concepciones del mundo, siempre asimilándolos a aspectos de la geometría euclídea.  Absolutamente recomendable.

 

El fragmento citado:

Un Click

Un click – Jeff Bezos y el auge de Amazon


 

Estos días he terminado de leer “Un Click” La historia de la creación de Amazon por Jeff Bezos. El libro no está mal, se deja leer rápidamente pero no me ha gustado tanto como Delivering Happiness, que tiene una profundidad mucho mayor. Pienso que el principal motivo es que está escrito por un periodista, en lugar de por el propio autor. Además no es tanto un libro sobre Amazon como un libro sobre la figura de Jeff Bezos.

El libro pasa por encima sobre la compra de Zappos por parte de Amazon, aunque sí recomienda el mítico video en el que Bezos explica la compra:

 

 

Tampoco entra en detalle sobre los sistemas de gestión de información de hábitos de los usuarios (simplemente lo hace para indicar los aspectos de privacidad) y comenta algo de la lucha de Amazon contra los minorista, sin entrar en más detalle. Como curiosidad, gracias al libro he aprendido que Jeff Bezos, al igual que otros grandes emprendedores, tiene su propia empresa de desarrollo espacial. 

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Libros: “What matters now”

Por recomendación de Fernando, me he leído estos días “What matters now” de Gary Humel.  Interesante libro, se lee casi del tirón, sobre “nuevo management” con algunos casos interesantes de empresas que han adoptado nuevos modelos de gestión más horizontales o distribuidas.

Cuando leo estos libros, suelo acabar pensando aquello de  que “el sentido común es el menos común de los sentidos” ya que no me parece necesario leer un libro para saber que según trates a los empleados estos le devolverán a la empresa. Pero bueno, reconozco que es un tema complejo de implementar a veces y que es complicado conjugar muchas y muy diferentes motivaciones.