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Entre amigos en Zincshower 2015

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Ayer tuve la oportunidad de visitar Zincshower de la mano de NH Hotel Group, colaborador del evento. Fue una tarde interesante en la que vi amigos, descubrí proyectos interesantes y comí nachos.

Comenzamos viendo a Di Trolio y Zape  hablando del proyecto de Angola Helpview  un proyecto precioso que desarrollamos el año pasado con Codespa, que para mí es una acción redonda en la que se mezcla acción online, offline, componente tecnológica realmente innovadora y de fondo, una acción que tiene sentido en sí misma:

 

Coincidí después  con Xandru, a quién conocí hace años cuando llegué a Madrid que está lanzando SmartDataProtection un servicio SaaS para cumplir con la LOPD y otras leyes que afectan al desarrollo de proyectos digitales.

También visité a la gente de Pixie. Un proyecto realmente interesante que está liderando Luis Carbajosa, amigo del master, que trata de impulsar el aprendizaje de lenguajes de programación en las escuelas. Estuve viendo una demostración y me pareció realmente potente. Me gustó la experiencia de uso – mención a parte para las preciosas ilustraciones – y la parte de descubrimiento que han montado, en la que conforme vas avanzando niveles, vas descubriendo distintos personajes de la historia de la computación, como Alan Turing y Ada Lovelace.

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Y por su parte, Raúl de Cerebriti, la web de juegos de inteligencia de la que ya hablé por aquí en su lanzamiento sigue su evolución y me dió la alegría de ser uno de los triunfadores de la feria y ganar la oportunidad de representar a España en la Creative Business Cup. ¡Vamos!

 

 

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Visita a Silicon Valley. Día 5 y último

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Organizando la información del mundo

4 de abril. Segunda visita al Valle para ir a ver a Google. Google tiene un enorme campus como veremos. Nos recibe Carlos Gómez. Durante sesenta minutos charlamos con él de la cultura de Google, de sus líneas de trabajo, de cómo está organizada la compañía y economía colaborativa y nuevas oportunidades de negocio. Hablamos de su trabajo llevando la cultura de Google a Motorola y de cómo Google ha aprendido de todo el proceso.

Después nos lleva a dar una vuelta por los edificios. Vemos la famosa piscina , las salas de reuniones que tienen nombres de ciudades de todo el mundo. Me llama la atención, que realmente funciona como un campus. Sin un organismo central que por ejemplo, haga que la gente se junte para hacer cosas. Los pasillos están plagados de notas en papel en los que la gente busca compañeros para desarrollar proyectos o para activididades de cualquier tipo.

 

Stanford y fin de viaje

Tras la visita al gigante de Mountain View vamos a Stanford. Comemos en el campus y después nos acercamos a la d.school. Allí no dará la bienvenida Rebecca Currano quien nos enseña esta escuela a la que cualquier estudiante de Stanford puede acudir centrado en el diseño de servicios y experiencias. Me resulta muy interesante conocer el trabajo que una estudiante está realizando con Totto (PDF) para integrar en una mochila la agenda, previsión meteorológica u otros servicios, empresa que conocí en mi viaje a Colombia el año pasado.

Tras un nuevo paseo por el gigantesco campus y una visita a la librería, daremos ya por cerrada nuestra experiencia en San Francisco y Silicon Valley no sin antes presenciar, ya por la noche, una abultada victoria de los Warriors en la NBA.

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Visita a Silicon Valley. Día 4

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Imagen de las Painted Ladies. Justo al lado estuve alojado en mis primeros días en SF

Españoles emprendiendo en San Francisco

Nos encontramos en el cuarto día de nuestro viaje. Ya superado el ecuador. Tras visitar de nuevo Impact Hub a primera hora de la mañana para poner en común los resultados de la actividad de ayer, a media mañana nos dirigimos al 2325 de 3rd st, donde según parece Campbell tenía una de sus fábricas en California. El espacio es enorme y es, de nuevo, un espacio de co-working que está revitalizando esta parte de la ciudad. Conocemos, dentro del espacio L´Atelier a Hugo Giralt que nos cuenta cómo es montar una empresa en San Francisco explicando el caso de Propelland y su metodología de trabajo.

Conocemos después a Jonas Da Cruz, fundador de Intelygenz, que nos cuenta su extraordinaria visión de la gestión de una empresa en la que todos los socios son desarrolladores (son cuatro socios al 25% y toman decisiones por unanimidad) y de su nuevo proyecto Nextinit que trata de ayudar a que la innovación logre desarrollarse en las empresas.

Mindfullness para terminar e día

Después de comer nos encaminamos hacia el California Institute of Integral Studies. Esta visita es muy diferente a otras que haremos esta semana. Conocemos a Sergio Rodríguez Castillo y David King Keller, que nos hablan principalmente de meditación y de mindfullness. Una tendencia al alza en San Francisco y el Valle, en un entorno ultra rápido y ultracompetitivo. Se trata de una hora muy interesante en la que realizamos además algunas actividades.

San Francisco Chronicle

Visita a Silicon Valley. Día 3

San Francisco Chronicle

¿Cómo hacer un Pitch?

2 de abril de 2014. Hoy va a ser un día distinto. Nos dirigimos hacia Impact Hub. Un espacio de co-working que ocupa las antiguas oficinas del San Francisco Chronicle, edificio al que Yahoo! estuvo a punto de mudarse hace un año.

Nos espera Nathan Gold, coach y formador quien durante 2 horas nos explicará las claves para conseguir vender una idea en un espacio muy reducido de tiempo, principalmente orientado a inversores. Os dejo un vídeo similar a la formación que nos dio:

Tras ello y una presentación por parte de Zubin y Carla de cuál era nuestra misión, comenzó un día cuanto menos curioso.

Clases de español por 1$

El objetivo del día era conseguir que saliéramos de nuestra zona de confort y nos convirtiéramos en emprendedores por un día. Con 5$ y nuestros conocimientos, debíamos tratar de pensar y ejecutar una idea de negocio que nos diera beneficios. En mi grupo, optamos por ofrecer clases de español, con la USP de ligar con hispanohablantes. Fue un día realmente entretenido, extenuante, que nos dio que pensar y en el que tratamos de hacer cosas que no haríamos en otros contextos. Este fue el resumen:

 

Conociendo el Maker Movement

Ya casi al final del día, tendremos una workshop muy interesante. Tiene lugar en TechShop. Un espacio de co-working centrado en la producción. En el hardware en sentido amplio. En los materiales. En la creación de objetos físicos. Descubro el Maker Movement Manifesto. Que ya está por aquí. Y conocemos a Chris McCoy. Un tipo muy interesante que nos habla con pasión de su pasado como estudiante en España, de su idea: BuddyGripper,  de cómo se están desarollando ideas y ecosistemas en torno a la impresión 3D, de Shapeways, de 123app de Autodesk, del propio You3dit, del que es socio, y de cómo se acababa de imprimir por primera vez un cráneo humano.

Sala de reuniones en Airbnb

Visita a Silicon Valley. Día 2

Sala de reuniones en Airbnb

En ningún sitio como en casa

Día 2. Comenzamos nuestro segundo día de nuevo en San Francisco. Parece que existe cierta tendencia de tratar de crear las oficinas de las startups que tienen éxito en la ciudad en lugar de en el valle, pues los ingenieros jóvenes prefieren vivir en la ciudad. Es el caso de Twitter que veíamos ayer, de Dropbox, Pinterest o Airbnb. Hacia las oficinas de estos últimos nos dirigimos. Justo en frente de las de Zynga se levantan un imponente edificio en el que la compañía de intercambio de alojamientos tiene su sede. Impresionantes oficinas. Airbnb es la niña bonita estos días y se nota.  Nos recibe Shidume Lozada, especialista de proyectos de fotografía. Airbnb respira acabado final mires por donde mires. Tras una completa visita por esta especie de museo: las salas de reuniones son réplicas de habitaciones y espacios que se ofrecen en la plataforma, pasamos a una sala de actos donde charlamos sobre el modelo de negocio, sobre el uso de la plataforma por parte de profesionales inmobiliarios o de las amenazas legales a las que se enfrenta.

Customer Journey de Airbnb en preciosas ilustraciones

 

Primera visita al Valle, para ver a los que no son de aquí

Nos ponemos en marcha a continuación para visitar por primera vez el Valle, saliendo de SF. Vamos a ver el centro que Microsoft tiene en California: Microsoft Research Labs. Es una visita inspiradora. Son los que mejor nos atienden en toda la semana que pasaremos aquí. Capitaneados por Bridget Steele, 3 ingenieros nos muestran nueva tecnología con pantallas táctiles gigantes (aunque no tan grande como esta)  de los retos de Microsoft en el entorno Cloud, hablamos de Azure y de impresión 3D. Nos muestran un prototipo impactante de cómo modelar con una Kinect, que podéis más o menos ver en el vídeo:

Terminamos la visita con una visita a la tienda del empleado, donde me siento casi en la obligación de devolverle a Microsoft algo de todo lo que me ha dado desde siempre y – con un gran descuento de por medio – me llevo Office 2013.

Chief Paella Officer en Vodafone Xone

Tras la despedida de la gente de Richmond viviendo en California, nos dirigimos a Vodafone Xone. Se trata de una incubadora tecnológica en la que la compañía británica trata de estar cerca de “the next big thing”. Conocemos a Stanley Chia, JJ Juan y Ekta Khurana. JJ nos hablará de cómo está organizado Vodafone y de cómo la mayor parte de su negocio viene de servicios a empresas. Hablamos de internet de las cosas, de big data y de economía colaborativa.

No todo es software

Cerraremos el día conociendo a Alex Wrigley, del programa de acogida de Nest. Es una de las 100 ex-empleadas de Apple que forman parte de Nest y desde enero de Google. Se trata de una visita sencilla en unas oficinas sencillas, en las que tenemos la oportunidad de conocer los dos productos de Nest: el termostato y el detector de humos (todavía seguiremos en Silicon Valley cuando se verán obligados a retirar este segundo del mercado, pues se critica su capacidad para quitar la alarma con sólo mover la mano) Son dos productos impresionantes que básicamente reflejan lo que sucede cuando un equipo con talento repiensa herramientas u objetos que llevan mucho tiempo con una evolución sencilla.

Champion the mission

Reflexiones de Silicon Valley

Champion the mission

A principios de marzo tuve la oportunidad, de la mano de EOI, de visitar San Francisco y Silicon Valley (S.V) Por cierto que prácticamente hay Wifi en toda la ciudad. Se trató de un viaje de estudios en el que tuvimos la oportunidad de visitar empresas de base tecnológica que están cambiando la forma de trabajar, de comprar, de viajar y en ocasiones incluso de gestionar empresas.  Se ha escrito mucho sobre los motivos que convierten a Silicon Valley en un imán para este tipo de empresas, en un centro mundial de referencia en el que el dinero llama al dinero y se producen productos y servicios que realmente suponen una diferencia. Intentar entender mejor eso – que hay de cierto, qué de mito – era mi principal objetivo en el viaje. Trataré de contar en este artículos mis reflexiones mi primera visita a la Costa Oeste. 

Cultura Corporativa  “El público nunca querrá una empresa a no ser que sus empleados la quieran antes” Simon Sinek

 Creo firmemente que una cultura corporativa sólida, y realmente compartida por los empleados, es clave para el éxito de las organizaciones. Cada día más en un entorno en el que parece más eficaz moverse rápido que ser grande. Si esa cultura se basa en la libertad y en la responsabilidad, en premiar la iniciativa el asumir el riesgos, el divertirse trabajando… gran parte del camino está recorrido. Esa forma de cultura organizacional es contraria a la eficiencia y favorece la innovación. Este tipo de cultura atrae, indudablemente, el talento.

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Amazon Fresh

Mi percepción es que la mayoría de las empresas en S.V. tienen en su cultura de compañía algo de responsabilidad individual y algo o mucho de libertad a los empleados. Así lo observamos en las charlas en las que participamos, en las propias oficinas o campus, en la forma de vestir… Dicho eso, y desde fuera, la cultura no es tan diferencial en Silicon Valley.  Zappos tiene esa cultura y están en Las Vegas. (Aunque empezaron en SV) Amazon tiene esa cultura y están en Seattle. Foursquare es neoyorquina. Spotify es sueca. Y parecen tener ese tipo de cultura.  Mi opinión es que es algo común a “empresas de internet” sean estas de donde sean, por la propia configuración que han tenido y tienen, consecuencia principalmente de un factor: la mayoría de ellas se basan en conocimiento y por tanto han de estar muy orientadas a sus empleados y en esa misma línea se nutren de profesionales . (Hay un debate interesantísimo que excede este artículo y es hasta que punto es trasladable esa cultura – que parece propiciar grandes éxitos las corporaciones – en un entorno industrial, siendo la brasileña Morning Star uno de los ejemplos más sonados)

Por tanto, no, no creo que lo que haga diferencial el ecosistema de Silicon Valley sea la cultura corporativa.

Misión y Visión “Think global, act local” Patrick Geddes  

 

Aunque está relacionado con la cultura, es para mí independiente. Me refiero a otra cosa en este punto. La mayoría de las empresas que visitamos o personas que conocimos parecían tener una verdadera visión. Un verdadero compromiso de estar construyendo algo. De trabajar por un mundo mejor, más haya del retorno económico. El mensaje de “Champion the mission”  que aparecía junto al pulsador para abrir la puerta en las oficinas de Airbnb me parece ilustrativo sobre manera.  Lo que sucede con muchas empresas de Silicon Valley es que trabajan desarrollando productos o servicios pensando a escala planetaria. Directamente y desde el inicio. Tienen lógicamente una ventaja y es que cuentan con un idioma que es lingua franca en casi todo el mundo, al tiempo que cuentan con un mercado interior enorme y razonablemente homogéneo que ningún otro país ha sido capaz de desarrollar hasta hoy (veremos en los próximos años) Sí, es una ventaja, pero ha de reconocerse el enfoque y la perseverancia.

Este punto, sí, me parece diferencial con lo que yo conozco de empresas españolas, muchas de las cuáles comparten la cultura descrita anteriormente. Creo que tiene mucho que ver con la propia idiosincrasia estadounidense.  Con el dejar huella. Con el sentimiento de inferioridad que citaba Alex Castellarnau (de Dropbox, una de las personas más inteligentes que conocimos, que más me trasladaron la impresión de tener una verdadera visión global de internet, el negocio y la transformación digital), si se quiere. Un sentimiento de inferioridad, bien entendido, que impulsa a mejorar para ponerse al nivel o mantenerlo y no perder el liderazgo mundial.   En esa línea me impresionó  un vídeo que vi, una vez ya de vuelta en España, de Obama pidiendo a los niños que aprendan a programar, apelando a ese espíritu de liderazgo.

En esta parte de la ecuación parece recaer la presencia de Stanford en el Valle, que también tuvimos la oportunidad de visitar y que parece ser la cantera primigenia del talento (junto con UCLA) en el área, talento que ha atraído a otro talento (hasta el punto de que, según nos contaban, en torno al 45% de las profesionales en empresas en Silicon Valley no son estadounidenses. Uno de los máximos exponente para mí, de esta reflexión de una misión bigger tan life es Mozilla, cuya visita, precisamente inauguró nuestro viaje, que hacen suya la misión de mantener abierto el ecosistema de la web (impulsando que la mayor parte de la actividad online sea, además, en la web y no en entornos operativos cerrados como aplicaciones móviles)

 Financiación.  “Un anillo para gobernarlos a todos” Gandalf el Blanco.

Todas las empresas necesitan financiación. No tenerla es un coste de oportunidad (Eso lo he aprendido en el master, pero eso es otro tema)  En la mayoría de las empresas que se mueven en entornos ultra competitivos y ultrarrápidos, no ya el acceder a la misma, sino el hacerlo rápidamente puede ser clave. La diferencia que separe el éxito más absoluto del olvido.  Y eso es algo que Silicon Valley ha conseguido contribuir a crear y/o del que se beneficia, en un círculo virtuoso. Ha obtenido/propiciado una suerte de break even global, propiciado por un sistema de “inversionismo” completamente estructurado. Para mí este punto es de nuevo diferencial. De nuevo, en otra asignatura del master aprendimos que “Europa está bancarizada” y eso frena el desarrollo o la réplica de un entorno similar por estos lares.

 

En una formación que recibimos en nuestra primera mañana en SF, nos contaron – a parte de que Silicon Valley reúne mayor inversión empresarial que todo el resto de EEUU , no ya decir, otros países desarrollados -  que los fondos de capital  tienen una “tasa de éxito” de un 10% lo que provoca dos claras externalidades: la primera es que ese modelo de inversión es claramente inasumible para un Banco o entidad de crédito, que tienen en Europa casi toda la cuota de financiación a empresas y por otro lado, que en cualquier sitio, pero también en SV, no se financian las buenas ideas, se financian las ideas muy escalables. Dicho de otro modo. Todas las ideas que se financian son grandes ideas, pero no todas las grandes ideas se financian.

Reflexiones finales.  “¿Qué hay de lo mío?” Anónimo

Hay dos puntos adicionales sobre los que me resulta interesante reflexionar, aunque no tengo una opinión fuertemente formada al respecto. El primero, que fue además el primero que me llamó la atención es que parece que el “concepto de Silicon Valley” está en la calle. Publicidad de Zoho en el aeropuerto, de Nest en las marquesinas, de Autodesk en los parques, de Bing en los autobuses. No tuve la oportunidad de profundizar claro en esto, pero me llamó profundamente la atención. Pareciera que la ciudad vive la realidad de la que medio mundo habla. Pero no lo tengo claro. Pues por otro lado, no fueron pocos los comentarios que nos hicieron ver que no son pocos los habitantes de San Francisco, que se quejan amargamente de que la burbuja inflacionista en los precios que se han producido en los últimos años.

Y, lógicamente, mi reflexión final es qué parte de todo esto es importable o desarrollable en otros sitios. Qué podemos traernos.  Para mí, siendo como es muy difícil de replicar el modelo, parece razonablemente fácil ir construyendo en las tres líneas que he descrito. Algo que por otro lado, ya se va haciendo. Conozco algo el ecosistema de empresas de internet en España y no estamos tan lejos de lo que yo percibí en San Francisco y en el valle. Se trata de ir trabajando, sentando unas bases culturales (en las empresas), formativas (en las universidades y escuelas) y financieras (en la propia estructura económica), que ya estamos poniendo. ¿Cómo de rápido o lento? Ese es otro debate.